Obrabiarki CNC

Obrabiarki CNC

Obrabiarki CNC


Był rok 1952, a John Parsons był zniecierpliwiony. Jako właściciel firmy produkującej części do samolotów, miał problem z dokładnością i wydajnością swoich maszyn. Zauważył, że ręczne sterowanie obrabiarkami jest zbyt wolne i niedokładne, a często trzeba było poprawiać błędy. Postanowił więc znaleźć lepsze rozwiązanie.

Zainspirowany przez wynalazki takie jak komputer ENIAC czy maszyna analityczna Babbage’a, wpadł na pomysł, aby skonstruować maszynę, która mogłaby być sterowana za pomocą instrukcji zapisanych na taśmie perforowanej. Taka maszyna mogłaby automatycznie wykonywać złożone operacje skrawania, bez potrzeby ciągłej ingerencji operatora. Był to początek obróbki sterowanej numerycznie, czyli NC.

Parsons zgłosił swój pomysł do wojska, które zainteresowało się jego projektem. Zleciło ono badania nad jego realizacją Massachusetts Institute of Technology (MIT), gdzie pracował zespół pod kierownictwem Gordona S. Browna. Po kilku latach eksperymentów i testów, udało się stworzyć pierwszą działającą obrabiarkę NC, która była w stanie wykonać skomplikowany kształt łopatki wirnika śmigłowca.

Obrabiarka NC była przełomem w dziedzinie obróbki skrawaniem, ponieważ umożliwiała szybsze, dokładniejsze i bardziej elastyczne tworzenie części o różnych kształtach i wymiarach. Jednak nie była to jeszcze maszyna idealna. Jej programowanie było skomplikowane i czasochłonne, a każda zmiana wymagała nowej taśmy perforowanej. Ponadto, maszyna była zależna od mechanicznego czytnika taśmy, który mógł się zaciąć lub uszkodzić.

Dlatego też, wraz z rozwojem technologii elektronicznych i komputerowych, zaczęto poszukiwać sposobów na udoskonalenie obrabiarek NC. W latach 60. i 70. XX wieku, pojawiły się pierwsze maszyny sterowane komputerowo, czyli CNC (ang. Computerized Numerical Control). W tych maszynach, program był zapisywany w pamięci komputera, a nie na taśmie perforowanej. To dawało wiele zalet, takich jak łatwiejsze i szybsze programowanie, możliwość edycji i zapisywania programów, większa niezawodność i precyzja, a także zdolność do sterowania wieloma osiami naraz.

Obrabiarki CNC zrewolucjonizowały obróbkę skrawaniem, ponieważ pozwoliły na tworzenie części o bardzo złożonych kształtach i wysokiej jakości, przy minimalnym nakładzie pracy i kosztach. Znalazły one zastosowanie w wielu gałęziach przemysłu, takich jak lotnictwo, motoryzacja, medycyna, energetyka czy budownictwo. Dzięki nim, możliwe stało się wytwarzanie produktów, które wcześniej były niemożliwe lub bardzo trudne do wykonania.